Fête d’Alfa

Une activité ancestrale
Sur près de 500 km d’est en ouest et une largeur variant entre 100 et 200 km, s’étend l’Alfa, au sud de l’Atlas Tellien, notamment dans les hauts plateaux ouest de l’Algérie. L’alfa couvrait 4 millions d’hectares au début du siècle dernier et constituait l’essentiel de l’activité des populations locales. Cette manne ne pouvait échapper à l’intérêt des industriels coloniaux de l’époque. Découvrant que la fibre, très fine, présente toutes les qualités pour la fabrication de la meilleure pâte à papier, l’exploitation de l’alfa est lancée en 1863 par un industriel anglais et des colons français. Les exportations passent de 42000 tonnes en 1870 à 80000 à la fin du XIXème siècle, puis à 110000 dans les années qui précédèrent la Première Guerre mondiale, pour atteindre, en 1927, les 200000 tonnes et les dépasser les années suivantes. Cette activité lancera une véritable dynamique économique dans la région par la création d’emplois et, surtout, l’ouverture d’une ligne de chemin de fer Arzew-Aïn Sefra, réalisée pour répondre aux besoins de transport de la ressource des chantiers d’arrachage au port d’embarquement.
Le déclin est constaté dès les années 1980, suite à la désaffection des opérateurs chargés de la récolte et la raréfaction de la main-d’œuvre due à la pénibilité de la besogne. D’une moyenne de 30000 tonnes/an au début des années 1990, elle chutera à 10000 tonnes en 1994. Le défi que se lancent les promoteurs de la manifestation est, justement, amener les investisseurs à s’intéresser à cette activité industrielle. La présence des institutions financières à cette manifestation, augure de la bonne volonté de réhabilitation d’une activité économique qui peut être d’un apport bénéfique pour la région. Les activités culturelles ne seront pas en reste puisque des visites touristiques auront pour destination Hammam Rabi et le vieux Saïda. Le rassemblement sera agrémenté par la production de troupes folkloriques et les troupes de la fantasia.

L’Alfa en fête

Cette manifestation qui se veut un espace de promotion des produits artisanaux, organisée par la Chambre locale d’artisanat et des métiers avec la participation des artisans de plusieurs wilayas, de nombreux stands ont exposé leurs divers produits conçus à partir de l'alfa, des objets d'utilisation domestique ou décoratifs, nattes, chapeaux et autres produits steppiques comme le raphia végétal.
Des artisans et artisanes présentent un ensemble d’ustensiles de cuisine, chaises, tables, tapis de nattes, cordes, balais et autres outils attirant la curiosité d’un grand nombre de visiteurs.
Cette rencontre régionale permettra aux artisans d’échanger leurs idées et expériences respectives sur l’utilisation de l’alfa.

Le Président

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